Het 51 km lange en 17 km brede Gardameer ligt op 65 meter boven zeeniveau en in drie regio’s, te weten Lombardije, Trentino en Veneto.

'Geef je over aan het Italiaanse 'dolce far niente' wat zoveel betekent als 'het zoete niets doen' oftewel genieten van het leven zoals het zich aandient'

LaContessaOmgevingHet Gardameer

Het Lago di Garda!

Het Gardameer is al eeuwenlang een geliefde plaats om de vakantie door te brengen. Van over de hele wereld worden vakantiegangers aangetrokken door het subtropische klimaat, het azuurblauwe water en de daarbij horende planten zoals bloeiende oleanders, ranke cipressen en mediterrane palmen. Dit gevoegd bij de overheerlijke regionale keuken en het onvolprezen Italiaanse leven en het is te begrijpen waarom er jaarlijks zoveel mensen besluiten hun vakantie aan het Gardameer door te brengen.

Voor een onvergetelijke vakantie
Het Gardameer is in de ijstijd ontstaan door de schurende werking van gletsjers. Het gevolg is dat het meer met 346 meter een van de diepste meren in Europa is. Het Gardameer was vooral in de jaren '70 en '80, door toedoen van onder andere industrieel- en toeristisch afval ernstig vervuild geraakt. Dit betekende een grote bedreiging voor het toerisme wat misschien wel de belangrijkste inkomstenbron rond het Gardameer was en nog steeds is. Deze vervuiling was de aanzet tot belangrijke milieu-verbeteringacties. Door de bouw van tientallen waterzuiveringsinstallaties is het water nu schoon en biedt het meer talloze mogelijkheden voor een onvergetelijke en sportieve vakantie.

Natuur en cultuur
Kenmerkend voor deze streek is de verrassend gevarieerde natuur. Bergen, bossen, bergmeren, exotische planten en idyllische wijnhellingen vormen een kleurrijke aaneenschakeling van unieke vergezichten. Een lust voor het oog en een regelrecht walhalla voor het beoefenen van actieve sporten, zowel in de zomer als in de winter!

Rond het Gardameer heeft zich op velerlei gebied een eigen cultuur ontwikkeld waarbij er een groot onderscheid is tussen de noord- en de zuidkant van het meer. In het noordelijke deel is Riva del Garda de centrale plaats. De stad valt op door een mondaine uitstraling met luxueuze hotels en een pittoresk, gezellig centrum rondom de oude haven. Hier bevinden zich ook de smalle binnendoor straatjes met barretjes en winkeltjes waar moderne Italiaanse schoenen of kleding te koop is.


Riva is een ideale plek om ’s avonds langs de haven te flaneren en een drankje te nuttigen op een van de vele terrassen met uitzicht op het Gardameer tegen het decor van een indrukwekkend berglandschap.

Watersport
Voor windsurfers is het op 4 kilometer van Riva del Garda gelegen dorpje Torbole eigenlijk een must. Zelfs de legendarische schrijver Goethe schreef er al enthousiast over; 'het was een geschenk uit de hemel en een waar spektakel dat je minstens een keer in je leven gezien moest hebben...'

Naast zwemmen, pootjebaden of duiken speelt de waterpret zich hier voornamelijk óp het water af. Door de pittige (en soms verradelijke) winden die tussen de Alpen doorwaaien, is Torbole de ideale uitvalsbasis voor zeilers en surfers. Dankzij de 'Ora', een wind die elke dag op hetzelfde moment opsteekt en omdat motorboten hier taboe zijn, is dit dé ontmoetingsplek voor watersportliefhebbers uit de hele wereld. 

Het windsurfseizoen start hier begin mei en gaat door tot ongeveer eind september. Bij SurfSegnana, de grootste surfschool aan de noordzijde van het Gardameer, vinden er dagelijks lessen plaats op alle denkbare niveaus. De absolute beginner maar ook de meer ervaren watersporter kan hier terecht voor een gevarieerd cursusaanbod. Ook kinderen vanaf 6 jaar kunnen hier al leren surfen! Meer weten? Voor meer informatie kun je terecht op www.SurfSegnana.it

Historisch verleden
Aan de zuidkant van het meer is het landschap vlakker en heeft elke stad z’n eigen en unieke bijzonderheden. Zo is bijvoorbeeld Sirmione bekend om het feit dat het het enige schiereiland is in het Gardameer. Hier zijn naast de beroemde thermen met hun weldadige bronbaden ook nog enkele Romeinse ruines te bewonderen, zoals de Grot van Catullus en het kasteel Rocca Scaligera.

Peschiera staat daarentegen bekend vanwege het verdedigingsfort dat men rond 1550 heeft gebouwd. In het oudste deel van de stad aan het water zijn nog altijd de bouwsels uit die begintijd te bewonderen.

Ook het gezellige Desenzano heeft een oud en historisch verleden. Hoewel de Romeinen de stad hebben gesticht denkt men dat deze plek aan het Gardameer al veel langer bewoond is geweest. Het kasteel uit de 10e eeuw en de dom (Duomo) behoren tot de oudste gebouwen van de stad. In het archeologisch museum van Desenzano, Museo Archeologico G. Rambotti, zijn prehistorische vondsten uit de bronstijd te zien die men hier heeft gevonden. 

Naast al deze cultuur bezoeken tegenwoordig ook velen het nabijgelegen pretpark Gardaland dat een echt dagje uit is voor families met kinderen. Hier kun je kermisattracties, acrobatische shows, sprookjespaleizen en nog veel meer bewonderen. In het hoogseizoen zelfs tot middernacht wanneer het park sprookjesachtig verlicht is.

Cultuur opsnuiven in Verona
De stad van Romeo en Julia. Geschreven door Shakespeare en nu regelmatig opgevoerd in het openluchttheater. Alle Italië-
gangers hebben waarschijnlijk wel gehoord of gelezen over de Opera van Verona in het Romeinse amfitheater uit de eerste eeuw na Christus. Bij toeval ontdekte men in 1913 de goede akoestiek in het amfitheater. Sindsdien wordt er elke zomer het beroemde Operafestival van Verona georganiseerd.

Naast het amfitheater heeft Verona nog vele andere Romeinse bouwwerken, alleen in Rome vindt je er meer. Voor de Romeinen fungeerde Verona dan ook als uitvalsbasis om het gebied langs het Gardameer te koloniseren. Sinds 2000 staat de binnenstad van Verona op de werelderfgoedlijst van de Unesco.
 

Het Gardameer ontdekken
Ten noorden van Verona ligt aan het Gardameer het stadje Lazise. Het oude centrum heeft nog mooie gebouwen zoals de dom en de burcht en er zijn stukken oude stadsmuren te bewonderen. De meeste toeristen die Lazise bezoeken komen echter ook voor Caneva World. Een pretpark opgebouwd rond het thema water. Gigantische glijbanen, verschillende zwembaden en allerlei speeltoestellen op, in en boven het water. Voor kinderen en hun ouders een waar zwemparadijs waar zoveel te doen is dat misschien een dag te kort is om overal van te genieten.

Langs de oost- en westkant van het Gardameer bevinden zich verschillende andere leuke stadjes. Aan de westkant is bijvoorbeeld het schilderachtige Limone bekend. De naam, letterlijk: citroen, geeft al aan welke bomen er rond dit plaatsje groeien. Door de bijzondere ligging, vlakbij het water en in de luwte van rotsen, gedijen citroen- en andere fruitbomen er goed.

Langs de oostkant kan je op verschillende plaatsen heerlijk langs het meer zitten en genieten van het uitzicht op de bergen rondom. Ook vindt je in de heuvels ten zuidoosten en zuidwesten van het Gardameer verschillende wijnhuizen oftewel cantina's waar je de heerlijkste lokale wijnen kunt proeven (en kopen...) zoals de Bardolino, Marzemino, Lagrein of Pino Grigio.